Євротунель або «Тунель під Ла-Маншем» - одна із найбільш серйозних будівельних споруд світу сьогодні святкує День народження.

Тунель під Ла-Маншем – грандіозний взірець сучасної інженерної майстерності був відкритий 6 травня 1994 року. Служить від для поєднання континентальної частини Європи та Великобританії, а збудований прямо під протокою Ла-Манш. Як і годиться, на відкритті тунелю були присутні лідери держав, які він (ред. – тунель) возз’єднав – королева Великобританії Єлизавета ІІ та тогочасний президент Франції Франсуа Міттеран.

Довгий час тунель під Ла-Маншем зберігав лідерство серед будівельних об’єктів ХХ століття як найдовший тунель світу. Його загальна довжина складає 51 км, а 38 км прокладені прямо під морем.

Цікаво, що перші думки про створення підводного тунелю, який зєднав би Європу із островом Великобританії, зявились ще на початку ХІХ століття. А от реалізувати його вдалось лише через 100 років.

Можна тільки уявити, наскільки складним був цей проєкт у реалізації! Копати тунель почали з обох боків майже одночасно (на березі Франції пізніше на 3 місяці) у 1987 року. На будівництво 1 км тунелю будівельники витрачали 1 місяць роботи, тому зустрілись обидві сторони у грудні 1990 року. Останні метри бурильники проробили вручну – за допомогою кірок та лопат.

Тепер же тунель служить для постійних пасажирських та вантажних перевезень з Британії до Франції і назад. Менше ніж за три години можна дістатись із Лондону у Париж.

Вартість реалізації такого фантастичного на перший погляд проєкту вражаюча – 100 млрд фунтів, а обігнати за протяжністю його зміг лише Сейкан. Цей тунель з’єднує два острови Японії – Хонсю і Хоккайдо.