Скаутское движение — это всемирное добровольное неполитическое образовательное молодёжное движение. Членство в скаутских организациях открыто для всех без различия пола, происхождения, расы или вероисповедания. Целью скаутского движения является содействие развитию молодых людей в достижении их полного физического, интеллектуального, эмоционального, социального и духовного потенциала как личности, ответственного гражданина и члена местного, национального и международного сообщества. Часто встречается, что скаутов называют разведчиками.

Основоположником скаутского движения считается генерал-майор Роберт Баден-Пауэлл. Будучи в отставке, он написал книгу «Разведка для мальчиков». Также он добавил свой военный опыт разведчика и военнослужащего. Книга была написана специально в лёгкой форме, как беседы возле костра. После выхода книги по всей стране стали стихийно возникать детские группы, взявшие за основу работы Баден-Пауэлла. Он получал большое количество писем, в которых взрослые и дети просили разъяснений, советов и комментариев. После разговоров и консультаций со своими друзьями он создал Бюро по переписке. С участием А. Пирсона начали выходить газеты «Скаут» (для детей) и «Хэдкутэр Газет» (для инструкторов).

В движении используется скаутский метод: программа неформального образования с акцентом на практические занятия на свежем воздухе, в том числе приобретение навыков выживания в лесу, пеший туризм, водный туризм, спорт и т.д. Характерным отличием является униформа, в том числе и обязательное ношение специальных скаутских галстуков. Эмблемой движения являются геральдическая лилия и трилистник.

Двумя крупнейшими скаутскими организациями являются Всемирная организация скаутского движения (WOSM) и Всемирная ассоциация гёрл-скаутов (WAGGGS). Национальная организация скаутов Украины была создана в 2007 году. Эта структура представляет нашу страну в международном скаутинге. В подразделение НОСУ входят три крупных движения в Украине: «Пласт», «Сич» и «СПОК». В общей сложности по стране к скаутам присоединилось несколько десятков тысяч человек.